[소그룹] 534호 - 팬데믹 시대에 유념하고 목양할 교인 5가지 유형

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“코로나19가 종식되면 다시 성도들이 교회에 돌아올까요? 얼마나 돌아올까요?” 기나긴 팬데믹(pandemic) 시대를 살며 모든 교회 공동체와 교회 지도자들이 공통으로 던지는 질문입니다. 미국 라이프웨이연구소(Lifeway Research Center) 소장인 톰 S. 레이너(Tom. S. Rainer)는 칼럼에서 “대부분의 교회 지도자들과 교인들이 나의 반응을 좋아하지 않을 수 있다”라고 말하며, “팬데믹 이전 교회에 출석하던 교인들 모두가 다시 예배로 돌아오지는 않을 것”이라고 전망했습니다. 또한, 레이너는 “사실 교회 지도자들이나 교인들과 일회적인 대화를 나눴을 때, ‘교인 중 20~34%가 교회로 돌아오지 않을 것’이라는 예측이 나왔다”라면서 “참석률의 관점에서, 만약 팬데믹 이전 200명이 출석하던 교회에서 20%의 성도들이 돌아오지 않는다면, 안전하다고 느낀 이후 모두가 돌아와도 160명이 될 것”이라고 말했습니다.

 

그렇다면 교인들이 교회로 돌아오지 않는 이유는 무엇일까요? 바꾸어 말하면, 소그룹(또는 교회) 공동체가 팬데믹 시대에 유념하고 목양할 교인 유형은 무엇일까요? 레이너는 이들이 서로 상호배타적이지 않고, 중복이 있을 수 있다며 5가지 유형을 제시합니다.

 

1. 출석률이 줄어든 교인들

이 교인들은 팬데믹 시대 이전에는 한 달에 4번 예배에 출석하던 교인이었습니다. 하지만 팬데믹 시대를 지나며 정부 방침과 자발적 자가 격리에 따라 한 달에 두 번 또는 한 달에 한 번으로 빈도가 낮아졌습니다. 급기야 현재는 한 달에 한 번도 출석하지 않습니다. 따라서 공동체는 한때 성실히 출석하던 성도가 장기 결석자가 되지 않도록 힘써야 합니다.

 

2. 연결이 끊긴 교인들

만약 이 교인들이 교회 소그룹에 속해 있다면, 그들은 다시 공동체로 돌아올 확률은 높습니다. 하지만 예배만 드리던 교인이라면 참석률은 매우 낮아집니다. 왜냐하면, 이들은 스스로 교회와 연결하려고 하지 않으려고 할 것이기 때문입니다. 비대면 예배와 모임들이 많아짐에 따라 이것을 기회로 삼을 교인들입니다. 따라서 공동체는 이 같은 현실이 개인적 소그룹 참석을 강조하는 강력한 동기가 되게 해야 합니다.

 

3. 교회 외에 또 다른 활동을 하는 교인들

이 교인들은 예배 참석을 다른 활동과 동등한 혹은 그보다 못한 수준으로 보고 있습니다. 이들은 궂은 날씨에 교회에 나가지는 않지만, 자신들이 속한 동호회 참석이나 취미 활동은 아주 열심히 합니다. 팬데믹 시대 이전에도 교회에 대한 헌신은 낮은 우선순위였고, 팬데믹이 종식된 이후에도 마찬가지입니다. 따라서 공동체는 이들이 원래 그러한 교인들이었다는 생각을 철저히 버리고 교회로 이끌 수 있는 계기를 마련해야 합니다.

 

4. 교회에 비판적인 교인들

이 교인들은 항상 목회자에 대한 불만이 있었습니다. 이들은 아직 현장 예배에 참석하지 않았으나 여전히 불만을 토로하고 있을 수 있습니다. 이들은 작금의 상황을 보며 ‘이때다’ 하는 마음으로 기회 삼아 교회 비판에 열을 가하며, 교회에 돌아오지 않으려 애쓸 것입니다. 하지만 공동체는 넓은 마음으로 이들마저도 포용하고 수용할 수 있어야 하고 대답할 것을 준비(벧전 3:15-16)해야 합니다.

 

5. ‘문화적 기독교인’인 교인들

마지막으로 이 교인들은 팬데믹 시대 이전에도 감소하는 유형 중에 일부였습니다. 기독교인은 아니지만, 문화적으로 받아들여지기 위해 교회에 온 사람들입니다. 오늘날 사람들이 교회 출석에 대해 갖는 문화적 기대는 매우 적습니다. 이 같은 문화적 기독교인은 팬데믹 기간, 예배 출석의 중요성을 소홀히 여기게 되었고, 이들에게는 예배에 다시 참석하는 일은 큰 이슈가 아니게 되었습니다. 따라서 공동체는 이들도 목양의 대상으로 바라보아야 합니다.

 

소그룹(또는 교회) 공동체는 하나님께서 지역 교회를 붙드시고, 교회 지도자를 붙드시며, 교회 영광과 교인의 구원을 위해 공동체를 사용하신다는 믿음을 가지고 이런 유형의 교인을 유념해 목양해야 합니다. 어쩔 수 없다든지, 어느 정도는 감수하겠다는 안일하고 게으른 태도는 철저히 버리고, 하나님께서 소그룹에 맡기신 영혼들을 온전히 감당하기를 바랍니다.

 

※ 이 글은 『Five Types of Church Members Who Will Not Return after the Quarantine (THE CHRISTIAN POST / Thomas S. Rainer, 2020 8 9) 중 일부를 발췌, 각색하여 소그룹 환경에 맞게 작성한 것입니다.


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